Итак, всё было готово. Все заклинания прочтены, все молитвы возданы. Свечи, расставленные в высоких канделябрах, распространяли ровный желтоватый свет, над ними вился лёгкий чад. Рваные тени плясали на стенах, часы чуть слышно тикали на стене – время приближалось к полуночи.

Сатана явился ровно без четверти двенадцать. Он возник как будто ниоткуда, воздух лишь чуть сгустился, материализуя тёмную субстанцию, – и вот он уже стоял передо мною. Никаких вам всполохов пламени и никакой серной вони. Ничего такого, что можно найти в фантастической и мистической литературе. Всё это вранье и выдумки дешёвых писак.

К моему великому изумлению, я не увидел ни старинного аристократического костюма, ни знаменитой бородки клинышком, ни шляпы, скрывающей рога или что там ещё, – ничего такого, что описывалось бы в оккультных трудах и религиозных книгах, никаких признаков избранности и высокого положения.

Да, это был уже немолодой элегантный мужчина крепкого телосложения, однако одет он был в совершенно обычный спортивный костюм тёмно-синего цвета, на ногах его были белые спортивные кеды с полосками известного бренда. Такого я себе не представлял. А ведь я перечитал немало книг о нём, прежде чем назначить нашу встречу.

  – Здравствуйте, – сказал Сатана, – и я не услышал громовых раскатов, лишь только мерное тиканье часов на стене.

  – Добрый вечер, – ошеломлённо поздоровался я в ответ, понимая, что вообще-то должен был сделать это первым. На груди у него висел большой золотой крест. Сам он был коротко стрижен, волосы на голове стояли ёжиком.

Видимо, Дьявол поймал мой обескураженный взгляд, потому что тут же улыбнулся широкой дружелюбной улыбкой:

  – Думали, что я не верю в бога? – Я ничего не ответил, моё изумление всё ещё не проходило. Сатана же продолжил, – Но тогда позвольте вас огорчить – я в него верю. Можно присесть?

Я был настолько шокирован, что совершенно забыл о всяком гостеприимстве. Тем более, когда у меня был такой гость…

  – Конечно, конечно!.. простите, я… присаживайтесь, пожалуйста, – я указал ему на кресло.

Он сел и с удовольствием похрустел костяшками пальцев, потом с улыбкой повернулся ко мне:

  – Должен всё объяснить. Кто бы что там не думал, но по всем законам формальной логики я просто обязан верить в бога. Ведь без бога не было бы меня. Но в себя-то я не могу не верить, не так ли?

Я понял, к чему он клонит.

  – Да-да, абсолютно с вами согласен. Теперь мне понятно… Понятна моя ошибка.

Сатана негромко рассмеялся. Он совершенно не походил на того Князя Тьмы, чей образ был создан литературой, религиозной и художественной, не напоминал он и Сатану, запечатлённого в одном из рассказов великого Марка Твена.

  – К сожалению, среди людей существуют неверные представления обо мне. Мой образ искажён, как вы могли убедиться, причём достаточно сильно. Виною тому, конечно, предрассудки. А ведь я, между тем, тоже меняюсь. За те тысячелетия, что я живу, я научился не просто не отставать от моды, но и задавать её. Не будет большим преувеличением, если я скажу, что мода вообще во многом – моё изобретение…

Сатана окинул беглым взором мою комнату. Его взгляд прошёлся по выступавшим из полумрака контурам мебели, остановился на стеллажах с книгами, затем перешёл на мой рабочий стол. Там стояли компьютер и принтер, в беспорядке валялись исписанные листы, шариковые ручки и тому подобные атрибуты литературной работы.

  – Писатель? – догадался он.

Оторопь наконец начала меня отпускать.

– Да, верно. Писатель-беллетрист, – поспешно произнёс я, – Простите, право, что отвлёк вас от дел…

Сатана поднял руку. Я замолчал.

  – Ничего. – Он смотрел на меня в упор, в его взгляде улавливались внутренняя сила и решительность. – Видите ли, я в последнее время так мало общаюсь с людьми… – Он вздохнул. – С живыми людьми, в смысле… Ну вы меня понимаете… Так вот, я так мало общаюсь с людьми, что согласился на встречу сразу же, как только получил приглашение…

Я вдруг вспомнил, что ничего не предложил гостю.

  – Не хотите ли чаю или кофе?

Владыка подземного царства отрицательно покачал головой.

  – Во-первых, предлагаю перейти на «ты», а, во-вторых, я бы выпил чего-нибудь покрепче. У меня, между прочим, с собой есть хороший виски. У вас такого теперь, наверное, и не достанешь…

И он достал из кармана большую металлическую фляжку с выгравированной на ней пентаграммой. Открутил пробку, сделал большой глоток и протянул ёмкость мне. Отказа, по всей видимости, он не принял бы. Я тоже глотнул. Внутри действительно был великолепный виски.

  – Честно говоря, дела мои идут неважно, приятель. – Сатана вздохнул. – Прикинь, ведь ещё каких-то полвека назад на меня был такой спрос, какому позавидовали бы все ваши поп-звёзды и топовые блогеры. Уж с нынешним-то не сравнишь точно. Люди продавали свои души, меняли их на вечную жизнь; просили славы, денег, власти и тому подобной ерунды… Гитлер, Сталин, Пол Пот, Тед Банди и Андрей Чикатило… – у меня было столько учеников и последователей, сколько не снилось ни одному современному тренеру по духовному развитию или бизнес-коучу… И тут вдруг за целых три года ничего. Совершенно. Пришлось разогнать ко всем чертям – и это, как понимаешь, отнюдь не метафора – всю свою канцелярию за неимением дел. Боюсь, если дела так пойдут и дальше, я в скором времени окажусь банкротом. – Он вновь хлебнул из фляжки.

  – Я вам искренне сочувствую, – произнес я, – возможно, тогда моё предложение понравится вам ещё больше. Это реальный шанс вновь обратить внимание человечества к вашей персоне.

  – Слушай, я же сказал: давай, на «ты».

  – Давайте… В смысле, давай.

  – Ну, что ты там придумал? – Он вновь сделал большой глоток.

Я потёр влажные от волнения ладони. Сатана протянул мне фляжку, я приложился к ней губами. Чертовски хороший виски!

  – Как ты правильно заметил, я – писатель. Ну, там рассказы всякие, повести, романы: интригующие сюжеты, запутанные дела, погони, безумная любовь плюс кровища рекой и всё такое. Всё, что в нынешнее непростое для литератора время приносит деньги нашему брату. Не суть. Так вот, мне пришла в голову идея написать книгу о тебе, – и, опережая ответ Сатаны, я добавил, – на мой взгляд, это, несомненно, подняло бы твою популярность…

  – …И принесло бы славу тебе, – закончил Сатана, улыбаясь. Он отхлебнул виски и в очередной раз протянул фляжку мне.

Я сделал судорожный глоток, волнение не покидало меня.

  – Мне приятно, что всё ещё есть люди, желающие снискать славы. – Сатана ухмыльнулся.

  – И твой ответ…

Сатана помолчал. Потом вдруг спросил:

  – У тебя есть телик?

Я был немного обескуражен этим вопросом. Князь Тьмы уходил от ответа. Я утвердительно кивнул и показал в угол комнаты: там стоял небольшой телевизор, покрытый слоем пыли, я смотрел его крайне редко.

  – Включи, ночью они показывают куда более интересные вещи, нежели днем. Да и чёртовой рекламы значительно меньше.

Я нашёл пульт и нажал кнопку. Экран засветился, там шёл какой-то фильм. Я собрался переключить канал.

  – Оставь, – Сатана сделал властный жест ладонью.

Я смотрел на него. По лицу его блуждала улыбка.

  – Приятель, не обижайся, но я скажу тебе «нет». Видишь ли, были и до тебя те, кто делал мне такое предложение, кстати, многие из них сейчас составляют мне компанию там, – он указал пальцем вниз, – нет-нет, не пугайся – все они умерли собственной смертью – всем им я, как и тебе, ответил отказом.

  – Но почему? – спросил я, хотя прекрасно понимал, что вряд ли мой вопрос имеет смысл в данной ситуации.

  – Почему? – Сатана усмехнулся, потом ловко щёлкнул пальцами, и стена моей комнаты начала плавно растворяться.

Я увидел комнату моих соседей по этажу. Кажется, это была спальня. Посреди комнаты сосед – приличный, вроде, человек – если не ошибаюсь, клерк в какой-то конторе – избивал свою жену. Он что-то кричал ей – слов я не мог разобрать – потом бил, снова и снова, наотмашь, кулаками, ногами, в голову, в груди, в живот. Никогда бы не подумал, что он на такое способен.

А он всё бил и бил. Жена кричала, плакала, я видел слёзы и выступившую из разбитого носа кровь, видел её перекошенное от боли и ненависти лицо. Удары градом сыпались на неё, она сгибалась под ними, она уже не могла кричать, она задыхалась где-то на грани потери сознания. Это была самая настоящая адская пляска.

Потом он перестал её избивать. Он схватил её за волосы и, протащив по полу, бросил на кровать. Сорвал с неё одежду и принялся насиловать. Никогда бы не подумал: здравствуйте, как ваши дела, всё такое, приличный, одним словом, человек…

Я посмотрел на Сатану. Тот улыбался.

  – Не думал, что он может заниматься такими делами?

Я отрицательно покачал головой.

  – Никогда не знаешь, где попадёшь в точку. Люди слишком многолики. А ведь есть ещё и другие. Куда более жестокие. Более злые. И таких всё больше и больше, скажу я тебе. Во многом поэтому я и не при делах, приятель. С ними трудно конкурировать.

Кажется, я начинал понимать, что он имеет в виду. Сатана же продолжал:

  – Поверь, сегодня я просто недостоин книги… Да, я был Сатаной, Дьяволом, Рогатым – как только меня не называли, имея в виду одно и то же; для одних я был ненавистным врагом, у других ходил в друзьях. Но я всегда был таким же, как и сейчас. Всегда. Примеряя разные обличья, внутренне я не менялся, приятель. Никогда. Я был всегда более-менее предсказуем, а потому неинтересен. – Князь Тьмы сделал небольшую паузу, давая мне переварить услышанное, – Другое дело, вы – смертные. Сколько вы поменяли масок? Сколько дерьма вылили друг другу на головы? Сколько раз обманули, сколько раз убили, сколько раз предали? – На его лице вновь появилась улыбка. – Прикинь, даже меня пытались обвести вокруг пальца. И некоторым это даже удалось! – Он вздохнул, впрочем, нельзя было сказать, что он сожалеет. – Короче, как ни крути, а мне с вами трудно тягаться…

Озвучив этот вывод, он одним махом допил виски и закрутил пробку на фляге. Свечи наполовину сгорели.

  – Нет, приятель, если о ком и писать, то о нём, – он указал в сторону соседской квартиры, стена вновь стала твёрдой и непроницаемой, – о таких, как твой сосед; о людях, короче…

Сатана убрал флягу в карман и поднялся с кресла. Я молчал, несколько огорошенный услышанным.

  – Такие дела, приятель. Так что не обижайся на мой отказ. Идея хорошая, но она не принесёт тебе желаемого результата… Теперь мне пора. Я там обещал вечернюю партию в шахматы Виктору Гюго…

Я встал вслед за ним. Сказать, что я был смятён и несколько разочарован – значит, не сказать ничего. Сатана оказался совсем не таким, каким я его себе представлял. Но он всего за несколько минут открыл мне глаза на многие вещи.

  – Что ж, в любом случае спасибо за визит, до свидания…

Сатана пожал мне руку.

  – Бывай. И запомни, что я сказал… – И он исчез, так же внезапно, как и появился.

Я посмотрел на экран телевизора. Там шёл фильм о войне. На экране мелькали горящие хижины где-то в джунглях, солдаты, стрелявшие в женщин с детьми на руках. Я щёлкнул кнопкой – на другом канале передавали ночные новости. Ведущий взахлеб рассказывал об успехах нашей науки и армии, о скором крахе США и тотальной нищете в соседнем государстве, с недавних пор ставшем вражеским… Я невольно поморщился и выключил телевизор. К чёрту его.

Я подошёл к столу и сел. Компьютер находился в ждущем режиме. Я нажал на клавишу, медленно вспыхнул экран.

Немного посидев в тишине, по-прежнему нарушаемой лишь тиканьем часов и чуть слышными вскриками из соседней квартиры (теперь я их слышал), и собравшись с мыслями, я начал писать – ровной дробью затрещали клавиши. Свою новую книгу.   Надеюсь, совсем скоро вы её прочтете.

Алексей Ручий

Recent Posts

“Дредд” Пита Трэвиса. Описание суровых будней легендарного персонажа

Удивительно, что фильм "Дредд" режиссера Пита Трэвиса оказался так обделен вниманием. И ладно бы этого…

25 минут ago

5 правил эффективного бега

Крепкая форма, отличное настроение и хорошая выносливость — такие бонусы дает занятие бегом. Но для…

13 часов ago

Ошибки в подборе футбольной экипировки

Для того, чтобы добиться от тренировок максимума, важно не просто наработать технику и усердно трудиться.…

13 часов ago

Jeep Willys: история четырехколесной легенды

«Виллис» стал знаковым автомобилем для всей промышленности. Его появление ознаменовало новую эру, эру, в которой…

14 часов ago

Polar Bears International: организация по сохранению белых медведей

Заботиться о планете и ее обитателях, наших меньших братьях, становится с каждым годом все труднее.…

15 часов ago

“Круто сваренное” кино. Гонконгский боевик Джона Ву

Подумать только, когда-то Гонконг был третьим в мире поставщиком кинопродукции после США и Индии. Режиссеры…

15 часов ago

This website uses cookies.