NBA Reginald Wayne Miller

В истории НБА, пожалуй, никогда не было более результативного игрока по трехочковым броскам, чем атакующий защитник «Индианы Пэйсерс» Реджи Миллер. Он был первым баскетболистом лиги, который сделал 2560 трехочковых, удерживая рекорд в большинстве сезонов подряд, по крайней мере со 100 бросками. Миллера также помнят за успешное участие в матчах плей-офф. На конец сезона 2001/2002 годов за пятикратным участником Матчей Всех Звезд числилось 109 игр. Однако, несмотря на все усилия, Реджи так и не завоевал чемпионского титула. После ухода из спорта он тренировал молодых игроков, чтобы все-таки добиться больших побед в другом статусе.

Содержание

Форрест Гамп в баскетболе

Reginald Wayne Miller родился в 1965 году в Риверсайде, штат Калифорния. С детства у него были деформированы бедра. Баскетболист говорит, что его ноги были сильно изогнуты. Это выглядело, как будто кто-то пытался завязать его в узел. Врачи сказали родителям мальчика, что он не будет ходить. Чтобы исправить проблему, Реджи надели скобы на ноги, прямо как Форресту Гампу из одноименного фильма, снятого по роману Уинстона Грума. Первые четыре года он использовал инвалидную коляску и костыли. Четвертый из пяти детей, Миллер проводил все дни в одиночестве. Он мечтал выйти на улицу и играть с братьями и сестрами. Справиться с проблемами помогала мать, которая работала медсестрой. Она все время занималась с сыном.

Когда скобы сняли, Реджи начал много гулять со своей сестрой Шерил, которая была уже известной баскетболисткой в Южно-Калифорнийском университете. Она считалась одной из лучших женщин-игроков за всю историю колледжа. Это произошло благодаря отцу семейства Солу, аналитику компьютерных систем и бывшей университетской звезде баскетбола. Он научил детей играть.

Вначале Миллер не мог конкурировать со своей более высокой и опытной сестрой. Всякий раз, когда он бежал к корзине, она протягивала руку, мешая сделать бросок. Это только раззадорило подростка. В итоге он стал побеждать Шерил, делая от 500 до 700 бросков в день. Вместо того, чтобы идти к корзине, Реджи отступал назад и делал дальний прыжок. Таким образом баскетболист создал свой фирменный стиль, который позже сделал его известным в НБА.

Карьера в университете

Хотя у Реджинальда был явный талант к баскетболу, он больше любил бейсбол. Во время учебы в старшей школе спортсмен мечтал быть кэтчером. Он хотел стать звездой, как его старший брат Даррелл, который собирался играть за команду «Лос-Анджелес Энджелс». Миллер проводил много времени на тренировках, но вскоре решил, что ему следует заняться более активным спортом, таким как баскетбол. Игра ему очень понравилась, и он привел команду школы к чемпионату штата.

Когда Реджи поступил в Университет Калифорния Лос-Анджелеса, он начал играть за команду UCLA Bruins. На втором курсе баскетболист возглавил ее на чемпионате NIT 1985 года и был назван самым ценным игроком турнира. Он набирал в среднем 25,9 очков за игру, заняв по этому показателю четвертое место в стране среди сверстников. Миллер также привел команду к титулу студенческой конференции Pac-10. Когда он закончил учебу в 1987 году, то был вторым ярким защитником после Карима Абдул-Джаббара. В тот же год чемпион отправился на драфт НБА и был выбран командой «Индиана Пэйсерс».

Реджинальд Уэйн Миллер в лиге

Попав в НБА, Миллер не тратил время впустую. Он практически сразу побил восьмилетний рекорд, установленный Ларри Бердом. Реджи сделал 61 трехочковых в 1987-88 годах, больше, чем любой другой новичок в истории лиги. Он набирал в среднем 10 очков за игру. Во втором сезоне средний результат Реджи вырос до 16 очков. Прорывом стал следующий сезон. Тогда баскетболист набирал уже 24,6 очка — восьмое место в НБА. Он стал первым из «Пэйсерс», сыгравшим в Матче Всех Звезд со времен Дона Бузи и Билли Найта в 1977 году. Миллер также занял второе место за Рони Сейкали из «Майами Хит» в номинации «Самый ценный игрок».

Команда из Индианы вышла в плей-офф в 1990 году. Однако там они задержались ненадолго. Действующие чемпионы «Детройт Пистонс» обыграли «Пэйсерс» в первом раунде несмотря на то, что Миллер набирал 20,7 очков на 57,1% бросков. В сезоне 1993/94 средняя результативность баскетболиста снизилась до 19,9 очков, но он занял второе место в лиге с процентом штрафных бросков и третье с 3-очковыми. Реджи также стал лучшим защитником команды и четвертым игроком в истории НБА, который сделал 800 трехочковых. В том году Пэйсерс выиграли 47 игр и отобрались для игр на выбывание от Восточной конференции. В плей-офф Миллер набирал 23,2 очка, а его выступление в 5-й игре финала против «Нью-Йорк Никс» на арене Мэдисон Сквер Гарден запомнилось навсегда. Игрок привел команду к победе со счетом 93:86. Хотя «Никс» выиграли следующие две игры, последующий «подвиг» Миллера были признан одним из величайших достижений в истории плей-офф НБА. Противостояние сделало его суперзвездой по прозвищу «Knick Killer». Летом 1994 года Реджи играл за сборную США на чемпионате мира по баскетболу и получил золото.

Помимо дальних бросков, Миллер известен тем, как общался с соперниками. Во время игры он высказывал в их адрес не самые приятные замечания. Баскетболист пытался проникнуть в их головы и отвлечь от игры. Уловки Реджинальда на площадке, такие как жест «удушья», регулярно попадали в камеру. Президент «Пэйсерс» Донни Уолш говорит, что понимает, как это помогает Миллеру, худому по стандартам НБА, конкурировать в лиге. Однажды он сказал:

«Вы видите его на площадке — рост 201 см, вес 88 кг, и он должен быть таким с его телосложением. Иначе он станет главной целью соперников. Он не может дать физический отпор. Это его способ справиться с ситуацией. Если бы он не имел такого отношения, он бы не выжил».

Лучшие сезоны

Сезон 1994/95 годов был в чем похож на предыдущий для Миллера и «Пэйсерс». Фанаты проголосовали за то, чтобы баскетболист выступил в Матче Всех Звезд и был зачислен в Третью Сборную Всех Звезд. Команда установила рекорд с 50 победами, когда забралась на самый верх в своей конференции. Это случилось впервые, как «Индиана» присоединилась к НБА. А далее Реджи помог одолеть «Атланту Хокс». Определяющий момент случился в первой игре полуфинала конференции в Нью-Йорке. После того, как «Никс» смазали два штрафных броска, Миллер смог вырвать победу со счетом 107:105. Позже давний соперник Реджинальда Патрик Юинг сказал:

«Миллер такой парень, когда ты играешь против него, ты хочешь ударить его. Но когда ты играешь с ним, у тебя есть стена. У тебя есть огромное уважение к нему. Он вышел, играл усердно и сделал то, что ему нужно было, чтобы помочь своей команде победить … Я очень уважаю его».

В следующем раунде против «Орландо Мэджик», выступавшей тогда во главе с Шакилом О’Нилом, Реджи показал выдающиеся результаты в первых шести играх. Однако в седьмой игре его держали под контролем, и «Пэйсерс» проиграли 85:101. Миллер в свою очередь закончил плей-офф с выдающимся средним показателем 25,5 очков. После этого он был вызван в Олимпийскую сборную США 1996 года, которая выиграла золотую медаль на играх в Атланте.

Еще одним знаковым моментом стал 1998 год. Тогда «Индиана» обошла «Кливленд Кавальерс» и «Нью-Йорк Никс», чтобы встретиться с «Чикаго Буллз» во главе с Майклом Джорданом. Миллер, набрал 13 из своих 28 очков в последние четыре с половиной минуты третьей игры, несмотря на растяжение лодыжки. В четвертой игре он обошел Майкла, что помогло команде завоевать победу со счетом 96:94. Однако чемпионами все же стали быки. Помог Скотти Пиппен.

«Пэйсерс» и «Никс «постоянно соревновались. Во время матча-реванша в полуфинале Восточной конференции сезона 1999/2000 «Индиана» вновь обошла соперника, чтобы отправиться на игру с «Лос-Анджелес Лейкерс». К сожалению для Реджи, команда, возглавляемая Шакилом О’Нилом и Коби Брайантом, оказалась сильнее.

Реджи Миллер оставался в игре до 2005 года. Он был вдохновением для товарищей, которые хотели выиграть чемпионат. К сожалению, им это сделать не удалось. Несмотря на это баскетболист был зачислен в Зал Славы. После ухода Миллер стал аналитиком НБА для канала TNT.

Кроссовки Reggie Miller

Реджи Миллер был не очень любимым баскетболистом. Все из-за того, как он издевался над противниками на площадке. Спортсмен даже назвал свою автобиографию «Я люблю быть врагом». Он также никогда не имел фирменной обуви, хотя носил многие культовые силуэты. Первыми были Puma, когда Реджи еще учился в университете. Дебютные два года в лиге на ногах защитника были Spot-Bilt X-Press от компании Saucony. Именно поэтому на обуви красовалась фирменная изогнутая полоса с отверстиями. Лишь в 1989 году Миллер подписал контракт с Nike.

Сначала Реджи носил Air Flight Low, а затем перешел на Alpha Force 2, которые также надевал Чарльз Баркли. Следующей парой кроссовок стали Air Flight Huarache перед тем, как Миллер перешел на серию Nike Flight, которую носили Рон Харпер и Джеральд Уилкинс. Среди других культовых моделей значатся Air Much Uptempo и Air Money. Вторые из списка были концептуальной причудой, ответвлением от чрезвычайно популярных моделей Air More и Air Much. С нестандартной шнуровкой и накладкой, они стали в итоге культовыми и до сих пор переиздаются в разных вариациях. В 2017 году даже вышла версия, посвященная Реджи. Она отметилась его номером «31» на пятке.

Позже баскетболист носил Zoom Flight, Air Way Up и некоторые версии Air Jordan. Наиболее известными были черно-желтые Air Jordan XV, в которых Миллер провел все игры до финала в 2000 году. В последнем сезоне он в основном играл в Air Jordan XIX SE PE, с «KILLA31», вышитой на пятках. Последняя игра прошла в паре Jordan Work’m PE с той же самой нашивкой.

Реджи провел 18 сезонов в Индианаполисе. Он считается величайшим игроком «Пэйсерс» всех времен. Команда помнит о нем. Поэтому в честь баскетболиста была создана еще одна удивительная пара Nike. В 2018 году игрок «Индианы» Тревор Букер вышел на площадку в Nike Hyperdunk с изображением Реджи Миллера. Фотография показывала фирменный жест удушения баскетболиста.