Японский разработчик и издатель игр Square Enix наиболее известен за «Final Fantasy», «Kingdom Hearts» и «Dragon Quest». Компания отличается от большинства игровых корпораций тем, что создает контент для разных сред, включая фильмы и комиксы. Но много лет она была главной в жанре jRPG — японских ролевых играх. Отправной точкой для проекта стал 1986 год, когда Масафуми Миямото и Хиронобу Сакагути основали Square Co., Ltd. Тогда же Enix Corporation выпустила одну из самых своих успешных игр. Обеим компаниям пришлось пережить нелегкие времена в начале нулевых, что привело к их слиянию. Расскажем историю Сквер Эникс до и после этого переломного момента.

Square Enix logo - Каменный лес Stone Forest

Square Enix Games

В 1980-е годы Square начали создавать игры для Nintendo Famicom и Famicom Disk System. Успеха компания не достигла, финансовые проблемы вели к закрытию проекта. Тогда Хиронобу решил сделать так называемую прощальную игру «Final Fantasy». В итоге она стала одной из основных в жанре jRPG. Суть состояла в создании команды, которая должна уничтожить четырех основных врагов. Название игры отражало конец бренда, но Последняя фантазия по иронии судьбы стала началом большого пути. Благодаря ей японская компания заключила контракт для поставки игры в США. В 1992 году разработчики сменили имя на Squaresoft и приступили к созданию целой серии «Final Fantasy». Сегодня это не просто игры, а отдельная марка. Она выпускает фильмы, аниме и журналы.

В 1995 году вышла игра Chrono Trigger о путешественниках во времени, а затем появилась Seiken Densetsu 3. Она стала продолжением серии игр Mana, начатых в 1991 году. Это было своеобразное ответвление культовой Final Fantasy. Игры выходили для приставок SNES и Sony Playstation. Первые тактические ролевые игры начались с Front Mission, где сражения проходят на ванзерах, огромных роботах. В жанре экшн-РПГ была выпущена Vagrant Story, где передвигаться приходилось по лабиринтам. Также была представлена Super Mario RPG.

Параллельно со Square развивалась история Enix. Компанию в 1975 году основал бизнесмен Ясухиро Фукусима. Первая игра Love Match Tennis победила на конкурсе программирования, а последующая головоломка Door Door стала одним из самых успешных ранних проектов Эникс. Поворотный момент случился в 1986 году, когда вышла Dragon Quest. Она стала второй по популярности серией игр после «Последней фантазии». В 1990-е годы корпорация расширялась, предложив свои журналы и комиксы. Но затраты превышали доходы, и бренд приближался к краху.

В 2002 году была создана игра «Kingdom Hearts», разработанная Squaresoft совместно с Disney Interactive. Она была основана на слиянии персонажей Final Fantasy и героев мультфильмов. Жанр охарактеризовали как Action/RPG – боевая ролевая игра. Несмотря на ее популярность компания Square тоже не смогла самостоятельно продолжать работу. Через год произошло слияние, в результате чего появилась Сквер Эникс.

Square Enix игры - Каменный лес Stone Forest

Современные игры Square Enix

С момента слияния в 2003 году Square Enix приобрела ряд компаний, а также создала несколько дочерних. В сентябре 2005 года они купили разработчика и издателя игр Taito, известного своими аркадными хитами, такими как Space Invaders и Bubble Bobble. Вскоре была приобретена и Eidos Interactive, которая издавала игры Tomb Raider, Hitman, Legacy of Kain, Thief и многие другие. Основное внимание Сквер Эникс сосредоточилось на видеоиграх, и в первую очередь на франшизах. Самыми популярными так и остались Final Fantasy и Dragon Quest. Другие серии включают SaGa, Mana и Chrono. В общей сумме 27 игр компании были включены в «100 лучших игр всех времен» по версии журнала Famitsu 2006 года, 7 из них вошли в 10 лучших, а Final Fantasy X заняла первое место.

Несмотря на то, что изначально обе компании работали для Nintendo, сегодня их игры выходят на различных платформах. В 2008 году Square Enix выпустили свою первую игру для iPod: Song Summoner: The Unsung Heroes. В том же году был представлен новый бренд игр для детей младшего возраста, известный как Pure Dreams. Корпорация также работала над 3D-форматом, который позволил бы делать игры без ограничения конкретной платформой. Они выпустили собственный движок Crystal Tools, который совместим с PlayStation 3, Xbox 360, ПК на базе Windows и Wii. Вторым крупным внутренним движком является Luminous Studio, предназначенный для консолей восьмого поколения. В 2018 году компания анонсировала издание игры Babylon’s Fall. Также на подходе четвертая игра из серии Just Cause.

Фильм Final Fantasy - Каменный лес Stone Forest

Фигурки Square Enix

С самого начала обе компании занимались созданием фильмов, журналов, комиксов и фигурок. Эти направления так и остались в производстве после слияния Сквер Эникс. Первый фильм «Последняя фантазия: Духи внутри» вышел в 2001 году. Он был создан дочерней компанией Square Pictures. Спустя 5 лет уже объединенные бренды выпустили анимационный фильм «Последняя фантазия VII: Дети пришествия». Также корпорация выпускает манги и мерчандайзинг. Самыми популярными стали фигурки, в том числе для франшиз Parasite Eve, Vagrant Story, Chocobo Racing, Front Mission, Chrono Cross и, конечно же, Final Fantasy.

Игрушки Square Enix - Каменный лес Stone Forest

Талисманы из игр являются важным направлением бренда. Персонаж Slime из Dragon Quest пользуется немалым спросом, особенно в Японии. Square Enix выпускают фигурки героев из серии игр Bayonetta, культового аниме «Стальной алхимик», серии комиксов Marvel и DC Comics. Игрушки преимущественно подвижные, изготавливаются из пластика. Они отличаются невероятно точной детализацией и создаются под руководством дизайнера Тетсуя Номура.