Движение хиппи, появившееся в США в 1960-х годах, тесно связано с музыкальной культурой. Во многом именно под его влиянием появился психоделический рок – экспериментальный музыкальный жанр, в котором к традиционной рок-музыке примешивается восточный мистицизм. Ключевой группой здесь были, конечно же, The Beatles. Однако на них жанр не замыкался. В одной только Калифорнии «психоделией» занимались десятки коллективов, и в числе главных имен здесь были Grateful Dead.

Лого Grateful Dead - Stone Forest

Как появились «Благодарные мертвецы»

Группа Grateful Dead образовалась в 1965 году. Первые свои концерты коллектив давал под названием The Warlocks. Однако в то же время существовали и другие «Чернокнижники», в будущем прославившиеся в качестве Velvet Underground.

Чтобы избежать путаницы, было выбрано название Grateful Dead, дословно переводящееся как «Благодарные мертвецы». Это не игра слов музыкантов, а вполне устоявшееся словарное выражение. Речь идет о понятии, существующем в разных культурах. Если человек похоронит мертвеца, которого остальные по каким-то причинам отказываются предать земле, то позже дух умершего обязательно выручит в беде. У участников группы единого мнения о выборе именно этого названия не было.

Фронтменом группы стал Джерри Гарсия. Помимо него в постоянное ядро входили Мики Харт (ударные), Билл Кройцман (ударные), Боб Вейр (гитара, вокал), Фил Леш (бас-гитара, вокал). При этом клавишники менялись несколько раз.

От психоделики к jam rock

В конце 1960-х годов в США зарождался психоделический рок. Большинство представителей жанра вышли из Калифорнии. В тройку наиболее значимых коллективов здесь входят The Doors, Jefferson Airplane и, конечно же, Grateful Dead.

Постер Grateful Dead - Stone Forest

В 1967 году у «Мертвецов» было два ударника, из-за чего музыка звучала объемно и оригинально. Это интересное решение впоследствии было позаимствовано другими коллективами, в том числе, легендарными братьями Оллмэнами, собравшими The Allman Brothers Band.

Grateful Dead часто играли каверы на The Rolling Stones, The Beatles, Чака Бери, Боба Дилана и прочих известных музыкантов. При этом подача композиций у них всегда была неожиданной и импровизационной, в результате чего каждое выступление становилось уникальным.

К 1969 году о Grateful Dead уже достаточно хорошо знали, поэтому коллектив пригласили на легендарный фестиваль в Вудстоке. Из-за технических проблем выступление оказалось смазанным, одного из членов коллектива даже ударило током. По этой причине в официальных подборках видео с Вудстока фрагментов с «Мертвецами» нет.

Группа Grateful Dead - Stone Forest

Склонность к психоделии у Grateful Dead со временем начала проходить. Чистый психоделический рок группа никогда не играла, она бесконечно экспериментировала с кантри, фолком, регги, блюзом, джазом и другими жанрами. В результате сформировался так называемый jam rock, который отличают длинные импровизации и виртуозное владение инструментами.

Участники Grateful Dead не только вместе играли музыку, но и были лучшими друзьями. Они долго жили в коммуне в районе Хейт-Эшбери – в самом сердце движения хиппи Сан-Франциско. Музыканты вместе ездили по стране и миру, пробовали наркотики и принимали активное участие в жизни калифорнийских «детей цветов».

Дискография Grateful Dead

Первый студийный альбом у группы вышел в 1967 году, его назвали вполне предсказуемо — «The Grateful Dead». Вторая их пластинка под названием «Anthem of the Sun» (1968) в 2003 году вошла в 500 величайших альбомов всех времен по версии журнала Rolling Stone. Помимо номерных альбомов «Мертвецы» выпустили больше 40 концертных релизов.

Собрать всю дискографию группы даже ее преданным поклонникам непросто, так как официально изданные CD и DVD дополняются большим числом бутлегов. В отличие от многих других коллективов Grateful Dead не пресекали практику записи бутлегов на своих концертах и дальнейший обмен ими в фанатской среде.

Альбом Grateful Dead - Stone Forest

История лидера и конец группы

Вокалист Grateful Dead Джерри Гарсия научился виртуозно играть на гитаре несмотря на то, что на среднем пальце его правой руки не было двух фаланг. Их будущий музыкант лишился при колке дров.

Характерные для хиппи практики «расширения сознания» в полной мере коснулись «Благодарных мертвецов». Употребление наркотиков было важной частью творчества. На обложке третьего студийного альбома группы «Aoxomoxoa» (1969) надпись Grateful Dead была сделана в виде амбиграммы, читающейся как «we ate the acid», то есть «мы ели кислоту».

В 1980-е годы коллектив сохранял популярность и давал большие концерты, но в период с 1980 по 1987 год не записал ни одного студийного альбома. Гарсия в 1986 году из-за наркотической зависимости оказался в диабетической коме, после чего на некоторое время отказался от экспериментов с веществами. В 1995 году 53-летний вокалист умер от инфаркта, и группа прекратила существование. Она собралась еще раз в 2015 году для того, чтобы сыграть прощальный концерт.

Музыка Grateful Dead - Stone Forest

Культурный след

Времена хиппи, свободной любви и пацифизма давно прошли. Однако оставленный группой Grateful Dead след в культуре продолжает быть значимым и сегодня. Коллектив заложил основы нескольких музыкальных жанров, которые продолжили развиваться и перерождаться во что-то еще.

Летом 2018 года американский производитель женской одежды и аксессуаров Proenza Schouler выпустил капсульную коллекцию, вдохновленную творчеством Grateful Dead. Бренд заключил лицензионное соглашение с Warner Music Group, что позволило использовать логотип «Мертвецов» при изготовлении трикотажных свитеров, сумочек, кошельков и визитниц.