Джейми Томас был главным трендсеттером в скейтбординге во второй половине 1990-х годов. На пике популярности он обнаружил в себе талант бизнесмена и создал несколько компаний, производящих и продающих экипировку для райдеров. Наиболее известные бренды Томаса – Fallen, Zero Skateboards и Black Box Distribution. Кроме всего перечисленного Джейми удается быть настоящим семьянином и хорошим отцом троих детей.

Некоторое время Томас работал в партнерстве с крупной компанией New Balance, которая с 2013 года начала продвигать собственную линейку обуви для скейтбординга NB Numeric. Созданный Джейми дистрибьютор включил продукцию этого бренда в свой ассортимент.

Скейтбордист Джейми Томас - Stone Forest

Немного биографии создателя Fallen и Black Box

Jamie Thomas родился в 1974 года в Алабаме и на скейтборде начал кататься в 10 лет. Мальчик был полностью поглощен этим занятием, поэтому знакомые говорили, что с доски он слезает только для того, чтобы поесть и поспать. Постепенно Джейми стали удаваться все более сложные и эффектные трюки, и он начал принимать участие в рейтинговых соревнованиях.

В 1992 году Джейми переезжает в Сан-Франциско. В его родной Алабаме скейтбордистов было очень мало, поэтому вписаться в любую тусовку не составляло труда – достаточно уметь хотя бы немного кататься, чтобы тебя приняли. Томас ехал в Калифорнию с мыслью о том, что и в этом солнечном штате все будет примерно так же. Однако реальность оказалась полностью противоположной.

В Калифорнии скейтбординг традиционно развит намного сильнее, поэтому у райдеров были свои сплоченные группы, место в которых нужно заслужить. Человеку со стороны сделать это оказалось почти невозможно, поэтому Томас чувствовал себя изгоем. Однако он упорно продолжал кататься каждый день, хотя из-за нехватки денег приходилось ночевать в машине и испытывать из-за этого немалые неудобства.

Эта борьба за место под калифорнийским солнцем в условиях постоянного негатива со стороны местных райдеров из Сан-Франциско во многом и сформировала характер Джейми Томаса, уехавшего из Алабамы с желанием реализовать себя. За несколько лет он понял, как важно уметь преодолевать трудности и с каким трудом зарабатывается репутация.

Постепенно упорство Джейми начинает приносить плоды. Его замечают все чаще, в том числе, и производители одежды и экипировки – так у Томаса появляются первые спонсоры.

Джейми Томас Fallen - Stone Forest

Расцвет

За несколько лет жизни в Калифорнии у Томаса оформился собственный стиль. Джейми не просто ярко катался, в некоторых моментах он становился первооткрывателем – современный уровень катания по перилам достигнут во многом благодаря именно ему. В роликах тех лет можно увидеть, что именно Томас в числе первых увеличил размеры рейлов до двадцати ступеней и больше, начал скользить по многокинковым трубам и спрыгивать с наиболее массивных гэпов. В конце 2000-х годов многие лучшие райдеры из США называли Джейми в числе своих кумиров.

Джейми Томас скейтбординг - Stone Forest

Бизнесмен

В конце 1990-х годов Джейми Томас уже в статусе известного скейтера становится основателем бренда Zero Skateboards. Под этой маркой выпускаются готовые скейтборды и комплектующие к ним, а также небольшой ассортимент скейтерской одежды.

Томас понимает – чтобы больше зарабатывать, ему нужно помимо производства контролировать еще и продажи. Так он в 2000 году создает собственного дистрибьютора Black Box Distribution, который занимается продажами продукции Zero. В 2003 году туда же присоединяется еще один созданный Джейми бренд – Fallen, выпускающий отличные кеды. Пул брендов Black Box растет до 2014 года, пока дистрибьютор не начинает испытывать проблем. В 2015 году торговая компания прекращает работу, но Джейми Томас сохраняет свои бренды, выпускающие одежду, обувь и экипировку. Их история продолжается, хотя дистрибуцией теперь занимаются другие люди.

25 лет в скейтбординге

Джейми Томаса называют одним из самых трудолюбивых людей в скейтбординге. Это не удивительно при учете того, что он на протяжении, как минимум, последних 25 лет упорно работает и над собой, и над преображением всей отрасли.

Томасу совсем скоро исполнится 45 лет, поэтому катается он уже не так активно как раньше. Джейми не стесняется рассказывать о том, какие ограничения накладывает на него возраст. В 2017 году ему прооперировали колено, которое беспокоило на протяжении двух предыдущих лет. Первая ощутимая травма колена у Томаса произошла еще в 1999 году. Он понимает, что теперь ему требуется уделять больше внимания собственному здоровью и самочувствию.

Джейми Томас фото - Stone Forest

Джейми Томас не пьет и не курит, старается употреблять здоровую пищу и несколько раз в неделю занимается йогой. Он много времени уделяет семье. По утрам Джейми помогает детям собираться в школу, после чего значительная часть дня уходит на управление бизнесом. Для катания он выбирает время так, чтобы не отрывать его от семьи, а также старается несколько раз в год организовывать поездки на семейные каникулы.