Если начинать знакомиться с научной фантастикой с классиков жанра, то одним из первых появляется имя Герберта Уэллса, автора «Машины времени», «Острова доктора Моро», «Человека-невидимки» и «Войны миров». Этот английский писатель считается одним из родоначальников не только НФ, но и буржуазной футурологии. Уэллс называл себя социалистом и помимо художественной литературы выпустил множество публицистических трудов. В том числе, у него вышло две всемирные истории, около 30 томов с социальными и политическими прогнозами, больше 10 философских сочинений и такое же число работ, посвященных перестройке общества.

Писатель Герберт Уэллс - Каменный лес Stone Forest

Ранние годы

Herbert George Wells родился 21 сентября 1866 года в пригороде Лондона под названием Бромли. Родители будущего писателя прислуживали в богатом поместье – отец был садовником, а мать горничной. Позже в их распоряжении оказалась небольшая лавка по продаже фарфоровых изделий, но торговля почти не давала дохода. Спасало то, что отец профессионально играл в крикет и зарабатывал этим деньги.

В 8 лет Герберту, по его собственным словам, «посчастливилось» сломать ногу. Мальчик долго не мог выходить из дома, и единственное, что ему оставалось – чтение. Это занятие оказалось достаточно увлекательным.

Учился Герберт Джордж Уэллс в Коммерческой Академии мистера Томаса Морлея. Родители хотели, чтобы он стал торговцем. В 13-летнем возрасте Герберту пришлось закончить обучение и начинать самостоятельную жизнь. Причиной этого стала тяжелая травма отца – он сломал бедро и больше не мог зарабатывать игрой в крикет.

В дальнейшем Herbert Wells учился в Кингз-колледже Лондонского университета. Он закончил его в 1888 году, а в 1891 году стал обладателем двух ученых званий по биологии.

Молодой Уэллс пробовал себя в разных областях – был учеником торговца, работал в аптеке, учил детей в школе и преподавал точные науки, а также служил помощником у зоолога и популяризатора науки Томаса Гексли. С 1893 года он начал профессионально заниматься журналистикой.

Автор Герберт Уэллс - Каменный лес Stone Forest

Герберт Уэллс Война миров

Успех Уэллсу принесло его первое крупное научно-фантастическое произведение – «Машина времени», изданная в 1895 году. Этот роман ввел в НФ идею путешествий во времени при помощи специального устройства. Тема оказалась настолько удачной, что позже ее использовало множество писателей, в результате чего появилось отдельное направление под названием хронофантастика.

«Машина времени» сделала Герберта Уэллса известным, и он тут же принялся укреплять свои позиции в фантастической литературе. В 1897 году он пишет роман «Человек-невидимка», а в 1898 году выпускает самое известное свое произведение – «Война миров». В нем описывается вторжение марсиан на Землю. Этот роман открыл еще одну неисчерпаемую тему для творчества последователей Уэллса – вражды жителей нашей планеты с пришельцами из космоса.

Творчество как отражение взглядов

В момент написания своих первых романов Уэллс начал всерьез переживать за судьбу человечества в мире с очень быстрым научно-техническим прогрессом. В 1903-1909 годах писатель входил в Фабианское общество, которое ратовало за осторожные и постепенные перемены в науке, политике и общественной жизни. С этого момента Герберт меньше занимался научной фантастикой и больше времени уделял социальному критическому анализу.

Уэллс практически всегда придерживался пацифистских взглядов. Впрочем, когда его родная Великобритания в 1914 году вступила в войну, писатель поддержал данный шаг. Это не помешало ему в дальнейшем назвать Первую мировую войну бойней националистов. Фантаст тяжело переживал случившуюся катастрофу, и считал, что предотвратить подобное в будущем поможет создание мирового правительства.

Фильмы по Герберту Уэллсу

Произведения Уэллса экранизируют уже почти сто лет. Первый фильм под названием «Первые люди на Луне» снял в 1919 году Брюс Гордон. В 1984 году писателя впервые экранизировали в Советском Союзе. Тогда вышел фильм Александра Захарова «Человек-невидимка» с Андреем Харитоновым в главной роли.

Самым известным фильмом по Герберту Уэллсу является, безусловно, снятая Стивен Спилбергом «Война миров» (2005). Рэя Фэрриера в картине сыграл Том Круз, и ее сборы составили почти 600 миллионов $ при бюджете в 116 миллионов $.

Фантастические произведения стали одним из источников вдохновения и в другой области – в мире моды. Именно на созданные Уэллсом образы будущего во многом опирается дизайнер российской марки фешн-очков Fakoshima Константин Шиляев.

Уэллс в России

Исповедовавший социалистические взгляды Уэллс трижды приезжал в нашу страну. Он встречался с Лениным и Сталиным, а также был знаком с Горьким и жил в его квартире. Итогом первой поездки Герберта Уэллса в большевистское государство стала книга «Россия во мгле».

Герберт Уэллс и Максим Горький - Каменный лес Stone Forest
С Максимом Горьким

Последние годы

В конце 1930-х годов Уэллс занимался изучением современных диктаторов на примере Сталина, Гитлера и Муссолини. Он описал их психологическое развитие и считал, что западным социалистам не достичь компромисса с коммунистами, поэтому надежда на лучшее будущее находится в Вашингтоне.

Герберт Уэллс жил в Лондоне и на Ривьере, но всю Вторую мировую войну провел на родине. Он отказался покинуть столицу Великобритании даже во время ее бомбардировок. Умер писатель в Лондоне 13 августа 1946 года, немного не дожив до своего 80-летия. Тело его было кремировано, а прах в соответствии с завещанием сыновья Уэллса развеяли над Ла-Маншем, между мысом Сент-Олбанс и островом Уайт.