В качестве символа пиратства за последние два столетия в культуре крепко утвердился череп над скрещенными костями на черном фоне. Однако единого пиратского флага никогда не существовало. Веселый Роджер, как принято называть черный флаг с адамовой головой и костями, использовался пиратами вместе с десятками других стягов. В то же время Jolly Roger заслуживает отдельного внимания, пусть даже больше как культурное явление современности.

Изображение Веселый Роджер - Stone Forest

Какими были пиратские флаги

Пиратские флаги начали выделяться в отдельный класс морских символов примерно в 15-м веке. Изначально никакого унифицированного знамени у пиратов не было. Каждый капитан стремился заиметь собственную символику.

Появление черного пиратского полотнища впервые отмечено в 1694 году. Оно поднималось в тех случаях, когда жертва оказывала сопротивление. Если пираты вывешивали черный флаг, то пытающиеся избежать захвата понимали – никакой пощады им не будет.

Первая документальная фиксация «Веселого Роджера» состоялась в 1700 году. Его увидели английские военные, находившиеся на корабле «Her Majesty’s Ship Pole» под командованием Джона Крэнби. Под флагом с черепом и костями шел французский пират Эммануэль Уинн. Отчет об этом происшествии хранится в Государственном архиве Великобритании. Крэнби пытался догнать Уинна в бухте одного из островов Зеленого Мыса, но португальские солдаты помогли пирату скрыться.

В отчете не сказано, как назывался пиратский корабль, но зато там есть подробное описанием стяга. На нем помимо черепа и скрещенных костей также присутствовали песочные часы, символизировавшие истекающее время на размышление.

У английского пирата Стида Боннета «Веселый Роджер» дополнялся по бокам сердцем и кинжалом, у Калико Джека перекрещенные кости заменялись шпагами, у Генри Эвери череп был развернут в профиль. Еще один пират из Великобритании Томас Тью, убитый пушечным ядром при попытке захватить один из кораблей с направлявшимися в Мекку индийскими паломниками, использовал черное полотнище с изображением белой руки с мечом. Предполагается, что этот символ означал «мы готовы убить вас».

Пираты Веселый Роджер - Stone Forest

На флаге Эдварда Тича, более известного как Черная Борода, черепа и костей не было вообще. Вместо них на полотнище в полный рост стоял дьявол, в одной руке которого были песочные часы (символизировали неотвратимую смерть), а в другой – копье, готовое пронзить человеческое сердце. При виде такого стяга встречные суда должны были понимать, что не стоит оказывать пиратам сопротивления. В противном случае всех попавших в плен ожидала жестокая смерть.

Интересную символику использовал пират из Уэльса Бартоломью Робертс, захвативший за свою «карьеру» больше 400 кораблей. На его флаге был изображен пират с обнаженной саблей, который стоит на черепах поверженных врагов. Под мертвыми головами сделаны подписи:

  • ABH, «A Barbados Head», губернатор Барбадоса;
  • AMH, «A Martinique’s Head», губернатор Мартиники.

Губернатор Мартиники был повешен Робертсом на рее после того, как пираты пленили его на захваченном военном корабле.

Был у Бартоломью и другой флаг – на нем стояли рядом скелет с копьем и пират, вместе держащие песочные часы.

В общем, морские разбойники были вольны в придумывании собственной символики. Одни изображали что-то оригинальное, другие дополняли и смешивали уже распространившиеся символы. Например, Кристофер Муди использовал красное полотнище, на которое наносилось сразу три знака – череп с костями, рука с мечом и песочные часы с приделанными к ним крыльями.

Корабль Веселый Роджер - Stone Forest

Название Веселый Роджер

  1. Веселый Роджер мог произойти от французского «joyeux rouge», что означает «ярко-красный». Именно во Франции появился термин «корсары», которым обозначали людей, получивших от французского короля разрешение грабить корабли враждебных держав. Франция же первой отправила своих пиратов в Америку, чтобы те нападали на испанские корабли, возившие золото из колоний. Корсары приносили стране настолько серьезный доход, что он учитывался министерством финансов при планировании бюджета. «Лицензии» на пиратство во Франции действовали около 300 лет. Они были отменены только после того, как в корсарах исчезла необходимость из-за усиления французского государства.

    По правилам корсары должны были ходить под государственным флагом, который менялся на черный сигнальный флаг в момент атаки – это означало предъявление ультиматума. Если преследуемое судно не сдавалось, то пираты поднимали стяг кроваво-красного цвета, символизировавшего войну.

    Англичане позднее вполне могли переделать непривычные для них слова «joyeux rouge» в «jolly roger».

  2. В 12-м веке Сицилией правил король Рожер II Сицилийский, одержавший множество побед на море и на суше. Его флаг выглядел как красное полотнище с двумя перекрещенными костями. В связи с этим некоторые исследователи связывают Веселого Роджера с именем этого славного правителя.
  3. Еще одна версия восходит напрямую к дьяволу. Одним из шутливых имен сатаны было «Old Roger», и слово «old» (то есть «старый», «старина») могло в дальнейшем превратиться в «jolly».
  4. Если на корабле начиналась вспышка какой-то смертельной болезни (например, холеры или чумы), то для предупреждения остальных поднимался специальный флаг черного цвета с двумя диагональными белыми полосами. На других судах понимали, что это источник опасности и от него следует держаться подальше. Пираты стали использовать этот знак для дополнительного устрашения или отпугивания мощных военных кораблей. В дальнейшем белые полосы могли превратиться в скрещенные кости.
  5. В Индийском и Тихом океане долгое время промышляли тамильские пираты. Они называли себя «властителями моря», и на их языке эта фраза звучит как «Али раджа». Нетрудно уловить, насколько данное словосочетание созвучно «джолли роджер».

Символ Веселый Роджер - Stone Forest

Как бы там ни было на самом деле, не стоит думать, что пираты постоянно ходили под знаменем Веселого Роджера или иным вариантом черного полотнища. Чаще всего на пиратских судах были подняты государственные флаги, но означали они не принадлежность к какой-то стране. Морские разбойники так маскировались. Например, при приближении к английским боевым судам они могли вывесить флаг Нидерландов, потому что эта страна в данный момент не воевала с британской короной. При нападении на набитый золотом корабль испанских колонизаторов те же пираты могли поднять морской флаг Англии, чтобы запутать следы и списать грабеж на представителей «владычицы морей».

Флаг Веселый Роджер - Stone Forest