В 1864 году японский мастер Тасабуро Шигимацу (Tasaburo Shigematsu) и не догадывался, насколько длинная и богатая история ждет его изобретение в будущем. А тогда этот почтенный господин разработал эскизы складного ножа ‘higonokami’ и нуждался в опытном и умелом напарнике, который помог бы завершить его работу. Им стал искусный японский кузнец Теиджи Миракоми (Teji Murakami) из небольшого города Мики (ныне префектура Хёго), он стал автором характерного «хвостика» у клинка.

Японский нож хигоноками - Stone Forest

Господин Higo

В 1896 году было запущено производство складных ножей под названием higonokami. В предчувствии чего-то грандиозного в 1899 году к производству присоединился кузнец Шегедзи Нагао (Shigeji Nagao). Наряду с этим коллеги по наковальне приняли решение создать гильдию под брендом Higonokami, таким образом, защитив свои права. Отныне ножи только с товарным знаком Higonokami считались настоящими и исторически верными. Гильдия Higonokami существует и сегодня. Из трех ветвей мастеров Японии до наших дней сохранилась лишь одна – Мотосуки Нагао, которая является правнуком одного из легендарных мастеров. Он же — владелец компании Kanekoma. В достаточно преклонном возрасте у него нет наследников, по всей видимости, история семейных традиций на этом и завершится.

Мацудайра Катамори - Stone Forest

Складные ножи появились в период Мэйдзи, в конце XIX века. В Японии в этот период сменялась власть, наступил закат эры самураев и их традиции не интересовали современное правительство. Напоминанием об уходящей эпохе стали складные ножи, точнее, их название «Хиго но Ками» на японском означает «Господин Higo», также назывался титул последнего господствующего самурая, которым в те времена был Matsudaira Каtamori.

Matsudaira Каtamori - Stone Forest

Распространение ножей хигоноками

На протяжении всей истории производство ножей хигоноками всегда осуществлялось исключительно для внутреннего рынка, его прямое назначение — мелкие ремесленные поделки из дерева. Порой внешние обстоятельства усложняли работу умелых кузнецов: и отсутствие сырья во время второй мировой войны, и американская оккупация. Благодаря своей конструкции, доступной цене и надежности ножи широко распространились по стране, обратили на него внимание и европейские «варвары». Одновременно работало до 50 разных производителей ножей Higonokami, появились модели с большим размером клинка, затем нержавеющие материалы и напоследок — замки.

Серьезным испытанием для всей индустрии стал трагический случай, который произошел в 1960 году. Семнадцатилетний юноша у всех на глазах убил главу Социалистической партии ножом higonokami. Незамедлительно последовали реакционные меры со стороны руководства страны, запрещалось иметь при себе какое-либо холодное оружие или предметы его напоминающие. Проверки проводились даже в школе, где до этого использовали ножи, чтобы наточить карандаши. Похожая история с антиоружейными законами происходила в Испании XIII века – и тоже предметом обсуждения были складные ножи – наваха.

Особенности ножа

Ножи хигоноками мало походили на орудие убийства, они состоят всего из трех деталей — клинка, рукоятки из монолитного куска металла и оси. Симметричная двухсторонняя заточка, клинок из углеродистой стали, фиксация клинка и рукоятки «friction folder» — напоминает традиционную опасную бритву. Не стоит использовать его в быту, чтобы нарезать на быструю руку бутерброды, можно просто испортить изделие. Простой внешне и по-японски надежный нож можно приобрести по цене от 25 до 70 долларов на ebay.com или amazon.com. Конечно, есть варианты географически более удобные, нежели заказ из Японии. Но под сомнение ставится вопрос качества.