Воздушное пространство планеты уже несколько лет бороздят небольшие беспилотники с хорошими камерами. Энтузиасты исследуют окружающий мир и делают невероятно красивые кадры природных объектов и своих городов. При этом у многих не менее жгучий интерес вызывает покорение водной стихии, столь же интересной и значительно меньше исследованной.

Подводные дроны любительского уровня разрабатываются достаточно давно, хотя они и не получили такого распространения, как те же квадрокоптеры. Для военных целей и научных исследований существует немало подобных аппаратов, но это дорогостоящие и тяжелые устройства, управлять которыми могут только операторы с высокой квалификацией. В то же время бурно развивающийся потребительский сегмент заставляет производителей задумываться о серийном выпуске подводных беспилотников для частного использования. У разных компаний уже есть несколько рабочих моделей, и регулярно появляются новые проекты.

BlueWater 1 – пополнение семейства

В конце сентября 2017 года на краудфандинговой площадке Indiegogo был размещен проект подводного дрона BlueWater 1 от компании YouCan Robot, сокращенного называемого BW1. Из ключевых особенностей аппарата называется следующее:

  • способность погружаться на глубину 50 или 100 м;
  • съемка видео с разрешением 1080p и частотой кадров 30 fps;
  • выполнение фотоснимков с разрешением 4 мегапикселя.

Камера беспилотника закрывается прозрачным сферическим куполом, с пульта дистанционного управления ее объектив можно направлять вверх и вниз. Под водой зачастую не хватает естественного освещения, поэтому дрон оснащается двумя светодиодными прожекторами. Их мощность составляет 1200 люмен.

Система управления подводным дроном

При запуске беспилотника под водой нужно обеспечить уверенную передачу управляющих команд и получение в режиме реального времени картинки с камеры, а также исключить риск потери аппарата. Для этого у дрона имеется буксируемый буй, с которым он соединяется при помощи троса с электрическим кабелем. Глубина погружения беспилотника определяется именно длиной троса. Внутри буя находится Wi-Fi-передатчик. Он обеспечивает связь между дроном и смартфоном его владельца, который закрепляется в качестве экрана в центре пульта дистанционного управления.

Дальность передачи сигнала определяется характеристиками Wi-Fi-передатчика. У BlueWater 1 она составляет 200 метров без учета длины троса. У аппаратов других производителей встречаются иные цифры. Например, представленный в марте 2017 года подводный беспилотник Gladius предлагается в двух версиях дальности – до 30 м и до 500 м. Такие аппараты все еще выпускаются штучно или мелкими сериями, поэтому у производителей нет сложностей с установкой на них разных модулей в зависимости от пожеланий заказчика.

Рабочие возможности BlueWater 1

Основная цель приобретения дронов BW1 – развлечения и любительская съемка подводного мира. Кроме этого, производитель подчеркивает еще одну интересную возможность устройства – поиск предметов на дне и исследование находящихся под водой объектов. Главное чтобы прозрачность воды позволяла рассмотреть предмет поиска.

У BlueWater 1 для упрощения целенаправленных поисковых работ имеется функция автонаведения. Она позволяет детально обследовать объект, который пользователь задает на экране устройства. До подачи команды на отмену автонаведения дрон будет удерживать себя на одном месте.

Преимуществом подводных беспилотников перед летательными аппаратами является то, что им не нужно тратить столько энергии на преодоление гравитации. Поднимающиеся в воздух устройства расходуют основной заряд батареи на то, чтобы не упасть. Под водой силы действуют на дроны иначе. Вес и материалы аппаратов подбираются таким образом, чтобы они в состоянии покоя свободно парили в водной толще. Беспилотники не испытывают значительных выталкивающих сил и в то же время не падают камнем на дно. В таких условиях основной заряд батареи у них тратится на движение в нужном пользователю направлении – ко дну, к поверхности или в любую из сторон. BlueWater 1 может работать с полностью заряженным аккумулятором в обычном режиме 3-4 часа, а в экономичном – до 7 часов.

Наличие троса является определенным ограничением, не позволяющим запускать подводные дроны в условиях сложного рельефа. Например, они не могут заплывать в находящиеся под водой пещеры.

Подводный дрон YouCan BW1 - Stone Forest

Дата выхода и расценки

На сайте Indiegogo указана ориентировочная розничная цена дрона BlueWater 1 со 100-метровым тросом – она составляет 1699 $. На сегодняшний день это вполне рыночное предложение, существующие аналоги с похожими характеристиками стоят примерно столько же. Для заказчиков уже открыта возможность покупки за 749 $ модификации с 50-метровым тросом.

Сбор денег еще продолжается, серийное производство и продажи BlueWater 1 должны начаться в январе 2018 года.