Леви Страусс - Stone Forest

Жизнь Леви Страусса является ярким примером великой истории успеха американского иммигранта. Благодаря тяжелой работе, готовности рисковать и удачи Страусс стал одним из самых выдающихся граждан Сан-Франциско и США в конце XIX века. Он основал свою империю денима, которую начал с создания прочных и популярных синих джинсов Levi’s.

Американская мечта

Лёб, известный нам как Леви Страусс или Леви Штраусс, родился в большой семье 26 февраля 1829 года в Буттенхайме, Бавария, Германия. У его родителей было трое совместных детей и пять детей от первого брака отца. Находясь в Баварии, семья Страусс переживала религиозную дискриминацию, потому что они были евреями. Были ограничения на то, где они могли жить, и специальные налоги, взимаемые из-за их веры.

Когда Леви было 16, его отец умер от туберкулеза, и мать решила взять своих детей и отправиться в США. По приезду они встретились со старшими братьями Леви — Джонасом и Луисом, у которых была своя галантерея J. Strauss Brother & Co. Там и начал свою карьеру Леви Страусс. Именно здесь молодой предприниматель научился продавать и покупать ткани и одежду, после чего в 1849 году его направили в Кентукки в качестве торговца мелким товаром. В это же время на Лесопилке Саттера, недалеко от Сакраменто, штат Калифорния, было обнаружено золото, что привлекло тысячи охотников за этой добычей.

Шахтеры в пору золотой лихорадки - Stone Forest

Золотая лихорадка

Золотая лихорадка в Калифорнии 1849 года заставила многих отправиться на запад в поисках богатства. Леви Штраусс не стал исключением, в начале 1853 года он переехал в Сан-Франциско, где уже жила его сестра Фанни, и занялся оптовыми продажами тканей и одежды под своим именем в небольшие магазинчики. Золотоискателям требовалась качественная и прочная экипировка, поэтому бизнес Леви процветал. Благодаря ему была открыта первая синагога Temple Emanu-El, он также поддерживал приюты, отправляя немалые суммы на благотворительность.

Вскоре к Леви присоединился Дэвид Стерн, муж его сестры Фанни. Они заказывали товар, который привозили на кораблях, и партнеры никогда не знали, что точно им приедет. Штраусс и Стерн продавали рабочие брюки из денима и канваса или саму ткань. Большая часть их товаров была продана шахтерам, но по мере того, как в Сан-Франциско приезжало все больше семей, ассортимент расширялся до женской и детской одежды. Леви Штраусс изредка покидал город, чтобы продавать товары маленьким магазинам, открывающимся возле горнодобывающих лагерей. Он заработал репутацию поставщика качественной продукции по приемлемой цене.

Джинсы от Леви Страусса

Многие портные закупали ткань у Леви, одним из них был Джейкоб Дэвис из Невады. Однажды в 1872 году предприниматель получил от него письмо, в котором говорилось об уникальном методе укрепления брюк — металлические заклепки. Если их крепить на карманы и места особого натяжения материала, брюки выдерживали гораздо больше нагрузки и служили несказанно долго. Проблема была в том, что Джейкоб не рассчитал свои расходы и просил Леви помочь ему в становлении бизнеса и приобретении патента на свое изобретение. Леви Страусс поверил в успех прочных брюк и согласился помочь портному.

Через год был получен патент на брюки waist overalls, как их назвал Леви, а сегодня мы их знаем как классические синие джинсы Levi’s. Изначально брюки были сделаны из тяжелой парусины — канваса, а затем компания переключилась на деним, окрашенный в синий цвет, чтобы, как гласит легенда, скрывать пятна. Они также сделали джинсовые куртки с заклепками, а затем добавили в ассортимент рабочие рубашки. Через несколько лет на заводе Levi Strauss & Co было уже несколько сотен рабочих. Хотя Штраусс продолжал продавать товары оптом, изготовление и продажа собственной одежды в конечном итоге стала самой успешной частью его бизнеса.

Прочные позиции Levi Strauss & Co

После смерти Дэвида, основные обязанности стали выполнять его дети, племянники Леви, но Страусс продолжал принимать крупные корпоративные решения. Рост компании и отчет за 1877 год показал, что она стоит более 4 миллионов долларов. Это состояние включало в себя недвижимость, а также долю Леви. Другие компании признали успех бизнесмена и попросили сесть в совет директоров нескольких фирм. Он также служил в Совете торговли Сан-Франциско, который продвигал местные продукты. В конце 19-го века Леви все еще участвовал в повседневной работе компании. В 1890 году, когда джинсам «XX waist overall» был присвоен номер 501, Леви и его племянники официально зарегистрировали компанию как корпорацию.

Страусс участвовал в культурных мероприятиях города, посещал театры и литературные клубы. Он также любил давать обеды для своих друзей в частных столовых в отеле Saint Francis. Леви имел репутацию честного и простого человека, он хотел, чтобы сотрудники называли его Леви, а не г-н Страусс. Хотя он никогда не женился и не имел детей, предприниматель всегда был рядом со своими братьями, сестрами и их детьми.

Леви Штраусс умер 26 сентября 1902 года в Сан-Франциско в возрасте 73 лет. Он оставил бизнес своим четырем племянникам: Джейкобу, Зигмунду, Луису и Аврааму Стерн, сыновьям Фанни и Дэвида Стерн. Он также завещал часть своего капитала нескольким благотворительным организациям, таким как Тихоокеанский еврейский сиротский приют и Римско-католический сиротский приют. Леви Страусс учредил стипендии в Университете Калифорнии в Беркли. А его легендарные джинсы Levi’s остаются популярными и актуальными до сих пор.