Производители дронов соревнуются не только в их скорости, емкости аккумуляторов и разрешении установленной на борту видеокамеры. Есть также более интересное и прогрессивное направление разработок – создание новых конструкций и специализаций таких устройств. Сейчас эти роли и векторы развития только начинают оформляться, но в будущем многие из них станут целыми индустриями. Справедливости ради нужно сказать, что многие направления также будут признаны неперспективными и перестанут существовать.

Происходящий процесс больше всего похож на эволюцию, но только время здесь движется намного быстрее. Поразительные эволюционные скачки тут вместо миллионов лет могут занимать всего 1-2 года. Это и есть отличие природного процесса как цепи случайностей от упорного и целенаправленного технического творчества человека. Для примера рассмотрим несколько оригинальных дронов, появившихся в 2017 году.

Дроны с необычными возможностями и профессиями - Stone Forest

Дрон-спелеолог

Tilt Ranger – разработка шведской компании Inkonova. Этот дрон способен летать, ездить и ориентироваться в подземном пространстве. Одна из главных сложностей для создателей аппарата заключалась в том, что им нужно было придумать альтернативу GPS, которую обычно используют беспилотники для определения своего положения и направления движения. Глубоко под землей сигналы спутников недоступны.

GPS у Tilt Ranger заменили лазерные сканеры, которые помогают определять расстояние до ближайших предметов. Эти данные дрон использует для того, чтобы создавать цифровую карту окружающего пространства.

Tilt Ranger уже решает различные практические задачи. В том числе с его помощью обследовали подземный рудник в Мали и составили его карту. За 10 минут летательный аппарат подготовил детальную карту участка объемом около 30 000 кубометров. Inkonova получает заказы на исследование различных закрытых пространств, в том числе опасных для человека.

Дрон-дефибриллятор

Во многих странах с высоким уровнем жизни стационарные дефибрилляторы устанавливаются в торговых центрах, на автозаправках, на станциях метро, в аэропортах и других местах массового скопления людей. Эти устройства каждый год спасают немало жизней. Но что делать, если сердечный приступ застал там, где дефибриллятора нет, и куда карета скорой помощи приехать просто не успеет? Нужно направить дефибриллятор по воздуху!

Американский стартап Flirtey представил специальные беспилотники, способные транспортировать мобильное медицинское оборудование. У дрона есть веб-камера, с помощью которой происходящее «в прямом эфире» отслеживает врач-реаниматолог. Специалист по громкой связи рассказывает окружающим людям, как использовать дефибриллятор.

Исследователи установили, что дрон с медицинским оборудованием оказывается на месте в 4 раза быстрее автомобиля скорой помощи. В случае остановки сердца время – это наиболее важный фактор, здесь ценна каждая минута.

Дрон-амфибия

Обычно летающие и плавающие беспилотники – это два совершенно разных класса техники. Однако инженеры Университета Джона Хопкинса (США) объединили два эти направления и создали уникальный аппарат, названный Летучей Рыбой (Flying Fish).

Конструкция беспилотника для двух сред с виду достаточно проста. Его корпус – это треугольное крыло из карбона, на носу которого находится пропеллер, а в хвостовой части – стабилизатор. Чтобы прийти к этому оптимальному формату, разработчикам потребовалось 2,5 года. Дрон получился очень легким – он весит всего 340 г. Аппарат оснащается универсальным электромотором и аккумуляторной батареей.

Пропеллер дрона-амфибии работает в двух режимах:

  • быстрый для воздуха;
  • медленный для воды.

Режимы сменяются автоматически, поэтому беспилотник может набрать скорость в воде, выпрыгнуть из нее и сразу же уверенно взлететь.

Конечно, универсальность имеет свои минусы. Летучая Рыба проигрывает «специализированным» аппаратам по устойчивости и в воздухе, и в воде. Однако у нее совсем другие задачи: разведывательные, исследовательские, мониторинговые и курьерские. Пока никаких грузов дрон перемещать не может, но несколько датчиков транспортировать ему под силу. Опытные образцы уже испытываются, хотя о серийном производстве пока не говорится.

Дрон-оригами

Одна из главных проблем летающих дронов – повреждения при падении и столкновении с препятствиями. Винты иногда защищаются специальными каркасами, но с корпусом дело обстоит значительно сложнее. Если выстроить вокруг него защитную сетку, то размеры аппарата сильно вырастут, что осложнит его транспортировку и хранение.

Для решения этой проблемы швейцарские инженеры из Федеральной политехнической школы Лозанны придумали защитный каркас в виде оригами. Эта сетка выполняется из углеродного волокна и при складывании уменьшает размеры дрона на 92%, в результате чего летательный аппарат помещается в небольшой рюкзак.

Внутрь сетки прячется не только сам беспилотник, но и контейнер для перевозимого груза. Разработчик идет правильным путем, потому что сразу же придумывает аппарату «профессию». Это дает дрону больше шансов на развитие в сравнении с оригинальными и яркими моделями, рассчитанными на вау-эффект без практической пользы.

У беспилотника-оригами, помимо всего прочего, есть еще несколько полезных функций:

  • автоматический возврат на «базу» после выполнения задания;
  • защита от взлома;
  • аварийный парашют.