Многие наверняка слышали историю о том, как NASA потратило 1 миллион $ на создание ручки для ведения записей в невесомости, а известные своей смекалкой русские просто взяли на орбиту обычный карандаш. На самом деле это нечто среднее между анекдотом и городской легендой. «Космическая ручка» действительно существует, и создали ее американцы, но было все совершенно не так, как рассказывал со сцены сатирик Михаил Задорнов.

Ручка Fisher Space Pen - Stone Forest

Почему для космоса нужны особые письменные принадлежности

Чтобы обычная шариковая ручка писала, ей необходима сила тяжести. Чернила представляют собой вязкую жидкость, которая стекает на находящийся в нижней точке металлический шарик. Описанный принцип легко проверяется – ручка очень плохо пишет на стене, и тем более на потолке. Для нормальной работы ее нужно держать вертикально шариком вниз.

Запускаемые США астронавты до 1967 года пользовались фломастерами или механическими карандашами. Последние создавались из пишущего узла от обычного карандаша и выполненного на заказ легкого и прочного металлического корпуса. Такие карандаши делались небольшими сериями, поэтому каждый из них стоил около 100 $.

В Советском Союзе пошли по своему пути. Наши космонавты действительно пользовались карандашами, но не простыми, а восковыми. Графитовые пишущие приборы оказались опасны для использования на космическом корабле. Во-первых, они становятся источником мелких обломков, которые не падают на пол, а постоянно циркулируют в воздухе. Во-вторых, графит образует токопроводящую пыль, которая тоже крайне нежелательна на напичканной электроникой орбитальной станции.

Космический карандаш - Stone Forest

Космическая ручка Фишера

Сегодня нам сложно представить, насколько сильно человечество в 1960-е годы было воодушевлено успехами космических программ СССР и США. После выхода в космос и полета на Луну многие считали, что они успеют стать свидетелями и куда более серьезных свершений вроде межпланетных перелетов. Энтузиасты в разных сферах тоже захотели сделать космос областью приложения своих усилий. В их числе оказался и американский изобретатель и предприниматель Пол Фишер. Он разработал шариковую ручку, нормально работающую в условиях невесомости, которой в дальнейшем пользовались и астронавты из США, и космонавты из СССР (а затем и из России).

Для разработки и продажи своих ручек изобретатель основал компанию Fisher Spacepen Co., которая была зарегистрирована в городе Боулдер-Сити, штат Невада. Вопреки распространенному мифу, NASA Фишеру никаких средств на разработку не выделяло. Вся его работа велась исключительно в порядке частной инициативы, без субсидий со стороны государства и связанных с космической отраслью организаций.

Из названия компании нетрудно догадаться, что ручка Фишера получила звучное название Space Pen. Она известна также как Zero Gravity Pen, что переводится как «ручка невесомости». Когда пишущее устройство было готово, изобретатель предложил NASA опробовать его. После тестирования модель AG7 Space Pen начала использоваться американским и советским космическими агентствами.

В том числе, ручками Фишера оснащались корабли программы «Аполлон», целью которой была пилотируемая высадка на Луну. В тот момент средняя стоимость пишущего прибора составляла 6 $. Основной заработок изобретателю давали, конечно же, не продажи ручек космическим корпорациям. Это была отличная возможность продвижения своего продукта, который в куда больших количествах продавался для решения вполне земных задач и в качестве сувениров.

Особенности Space Pen

Ручкам Фишера для работы не требуется сила тяжести потому, что их чернила помещаются в специальный картридж и находятся под давлением. Создатель уверяет, что его прибор пишет не только в невесомости, но и под водой, под любым углом, на жирной и мокрой бумаге, а также в условиях экстремальных температур. При таких качествах Space Pen помимо космоса нашли себе применение, к примеру, у егерей и путешественников, а также других людей, которым требуется что-то писать, находясь вдали от цивилизации.

В ручке Фишера пишущий шарик делается из карбида вольфрама и очень точно устанавливается для исключения протекания. Ее картридж наполняется особыми тиксотропными чернилами, которые в обычном состоянии остаются твердыми и разжижаются только при письме. Для их выдавливания используется сжатый азот, находящийся внутри устройства под давлением примерно 2,4 атмосферы.

В картридже чернила и сжатый газ разделяются скользящим поплавком. Еще одно утверждение производителя гласит, что Space Pen можно написать текста втрое больше в сравнении с простой шариковой ручкой. Даже если это не так, спрос на «космическую ручку» не слишком пострадает. Все-таки ее приобретают для того, чтобы делать записи в экстремальных условиях, а не для написания черновиков романов.

В условиях земной атмосферы Space Pen сохраняет работоспособность на высоте до 3810 метров, а также в температурном диапазоне -35ºC…+120ºC. Заявленный срок ее службы составляет 100 лет.

Приобрести различные модели Space Pen обычные люди могут и сегодня, причем по вполне «земной» стоимости. Поставляются такие ручки в приятном кейсе, что делает их хорошим подарком или сувениром.